Azevinho, Ilex aquifolium L.

Azevinho, Ilex aquifolium L., pertence à família AQUIFOLIACEAE, sendo geralmente um arbusto, tornando-se, por vezes com a idade, uma pequena árvore. Tem folhas duras, de cor verde escuro e muito lustrosas na página superior, com margens onduladas e fortemente espinhosas. As folhas situadas mais próximo do solo têm mais espinhos que as da parte superior, uma vez que o perigo destas serem ingeridas por animais é menor. Pequenas flores brancas de 6 a 8 mm de diâmetro. É na maior parte das vezes uma espécie dióica, já que as flores masculinas e femininas ocorrem em exemplares distintos, tal como acontece em alguns exemplares de Freixo (Fraxinus excelsior L.).  O seu fruto é uma pequena baga, que se torna vermelha quando amadurece. Durante o Inverno, quando a floresta fica mais “despida”, dá abrigo e alimento a muitos animais. As suas folhas e bagas são muito utilizadas na decoração natalícia. O seu corte no meio natural está proibido por lei. Esta nem sempre é respeitada e, na época de natal, muitos exemplares são dizimados. Principalmente as fêmeas porque são as únicas que apresentam bagas. Isto provoca um desequilíbrio entre o número de fêmeas e machos com implicações negativas na reprodução. Alguns viveiros produzem Azevinhos exclusivamente para vender os seus ramos na época do Natal. É muito plantado em parques e jardins como planta ornamental, pela sua beleza e pela resistência à poluição.
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